O efeito de “ilha de calor’ duplica o custo da mudança climática nas cidades

Para combatê-lo poderia significar um custo 2,6 vezes maior nas cidades do que no resto do mundo .
Este aumento do custo se deve ao efeito de “ilha de calor urbano’, que ocorre quando as superfícies naturais, como a vegetação e a água, são substituídas por concreto e asfalto, juntamente com outros fatores, como os automóveis e o ar condicionado.
Assim afirma uma equipe internacional de economistas, em um estudo publicado na revista ‘Nature Climate Change’, que mostra os custos econômicos totais causados pela mudança climática, após analisar 1.692 cidades. Para a localidade mais pobre, as perdas podem chegar a 10,9% do PIB no final deste século, em comparação com a média mundial de 5,6%.
As temperaturas mais altas prejudicam a economia de várias maneiras: se usa mais energia para resfriar o ar está mais poluído, a qualidade da água diminui e os trabalhadores não são menos produtivos.
Os autores, da Universidade de Sussex (Reino Unido), a Universidade Nacional Autônoma do México e da Universidade Livre de Amsterdão (Países Baixos), dizem que sua pesquisa é significativa, pois torna-se muito maior ênfase em lidar com a mudança climática global e não do ponto de vista local.
“Qualquer vitória duramente ganho sobre a mudança climática à escala mundial poderia ser dizimado pelos efeitos das ilhas descontroladas de calor urbano. Mostramos que as estratégias de adaptação da cidade para limitar o aquecimento local têm importantes benefícios econômicos líquidos para quase todas as cidades ao redor do mundo”, garante Richard Tol, professor de Economia da Universidade de Sussex.
Embora as cidades cobrem apenas cerca de 1% da superfície da Terra, produzem cerca de 80% do Produto Bruto Mundial, consomem em torno de 78% da energia mundial e são o lar de mais da metade da população mundial, por isso as medidas que limitem os elevados custos económicos e de saúde, do aumento das temperaturas urbanas devem ser uma prioridade para os decisores políticos, de acordo com os pesquisadores.
Soluções
A equipe de pesquisa realizou uma análise de custo-benefício de diferentes políticas locais para combater as ilhas térmicas urbanas, tais como pavimentos frescos projetados para refletir mais luz solar e absorve menos calor, telhados frios e verdes e vegetação em expansão nas cidades.
A medida mais barato, de acordo com este modelo, é uma instalação à escala moderada de pavimentos e telhados frescos. Mudar de 20% para os telhados da cidade e a metade de seus pavimentos formas ‘frescas’ poderia reduzir as temperaturas do ar em cerca de 0,8 graus.
“Está claro que até agora temos subestimado o impacto dramático que as políticas locais podem fazer-se na redução do aquecimento urbano. No entanto, isso não tem por que ser um palco. De fato, os maiores benefícios para reduzir os impactos da mudança climática são alcançados quando são implementados conjuntamente, medidas globais e locais. Mesmo quando os esforços globais não conseguem, mostramos que as políticas locais ainda podem ter um impacto positivo, pelo que são, pelo menos, um seguro útil para os maus resultados climáticas no cenário internacional”, conclui Tol.

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